独特雄性大脑细胞使性欲食欲之上

  人们常说,男人每6秒钟就会想到与性有关的东西。而近期的一项研究显示,有些男性的确会在大脑中进行“性行为”。通过对一种细小的透明蠕虫的研究,科学家发现,这种蠕虫的雄性拥有两种额外的脑细胞,会激发它们的性欲。虽然这项研究是在蠕虫身上进行的,但这些蠕虫的生理特征与人类很相近,因此研究人员表示,研究结果能够帮助我们理解包括人类在内的其他动物的性行为。

  研究人员对秀丽隐杆线虫进行了训练,让它们一旦碰到盐,就会联想起饥饿的感觉。接下来,它们会被放在一个含有不同浓度盐分的盘子上。无论是雄性还是雌雄同体的秀丽隐杆线虫,都会避开含有盐分的区域。然而,如果训练这些线虫将盐同时与饥饿和性欲联系起来,它们就会凑到盐分边上去。研究人员认为,这说明在性欲和食欲的斗争中,性欲占了上风。新浪科技讯 时间10月22日消息,据国外报道,人们常说,男人每6秒钟就会想到与性有关的东西。而近期的一项研究显示,有些男性的确会在大脑中进行“性行为”。

  通过对一种细小的透明蠕虫的研究,科学家发现,这种蠕虫的雄性拥有两种额外的脑细胞,会激发它们的性欲。这些细胞的效力极强,甚至能使性欲于食欲之上。

  虽然这项研究是在蠕虫身上进行的,但这些蠕虫的生理特征与人类很相近,因此研究人员表示,研究结果能够帮助我们理解包括人类在内的其他动物的性行为。

  伦敦大学学院的科学家们使用的研究对象是秀丽隐杆线虫。这种生物长度仅有1毫米,生活在土壤中。虽然体型微小,但秀丽隐杆线虫的生理特征与我们有诸多共同点,同时还是世界上被研究次数最多的动物。

  它有两种性别——雄性和雌雄同体,后者不需要进行便可繁殖后代。

  此前的实验显示,雄性的秀丽隐杆线虫体内长有一对独特的脑细胞,而在雌雄同体的线虫体内则没有这种脑细胞。通过进一步研究,科学家们了解了一些这些“雄性的神秘细胞”的。

  首先,研究人员对秀丽隐杆线虫进行了训练,让它们一旦碰到盐,就会联想起饥饿的感觉。接下来,它们会被放在一个含有不同浓度盐分的盘子上。无论是雄性还是雌雄同体的秀丽隐杆线虫,都会避开含有盐分的区域。然而,如果训练这些线虫将盐同时与饥饿和性欲联系起来,它们就会凑到盐分边上去。研究人员认为,这说明在性欲和食欲的斗争中,性欲占了上风。

  而与此相反的是,雌雄同体的秀丽隐杆线虫、以及被除去了“特殊脑细胞”的线虫,都会继续避开盐分。研究人员表示,这种特殊的脑细胞会使大脑以不同的方式处理信息,让雄性能够“记住此前的性经历,并从此将性放在第一位”。

  伦敦大学学院的研究人员理查德·普尔博士(Richard Poole)说道:“从更广阔的层面来看,这能够解答为什么男性和女性有着不同的思维和行为方式。”“我们过去曾经认为,这是否是因为男性和女性有着不同的学习倾向,或是和某些社会因素有关,但从本次研究看来,这是由于基因导致的。”

  纽约阿尔伯特·爱因斯坦医学院的斯科特·埃莫森教授(Scott Emmons)是本次研究的共同作者,他表示:“虽然本次研究是在一种小虫身上开展的,但它为我们提供了一种新的视角,让我们更好地理解人类的性别、性取向、以及性别认同心理。”

  这种特殊的脑细胞只有在雄性达到性成熟之后才会出现。对这些细胞的形成方式的进一步了解,将有助于我们利用细胞修复大脑中的受损区域。

  人们此前曾针对“男人每6秒就会想到性”这一说法展开研究,并了这种说法是错误的。但男人的确会频繁地思考与性有关的事情,大约每50分钟一次,或是一天想19次左右。而女人在做白日梦时,想得更多的则是食物,并且一天只想10次。

  本次研究也并非秀丽隐杆线虫第一次展现出自己无上的价值。去年六月,研究人员发现,这种线虫可以进入一种名叫“模式”的状态,在这一状态下,它们不会变老。

  专家发现,如果将秀丽隐杆线虫的食物拿走,便会激发它们进入一种生长停滞的状态:虽然这些线虫仍在蠕动着寻找食物,但它们的细胞和器官实际上处于一种静止的、不会继续生长的状态。

  而当食物再度变得充裕时,秀丽隐杆线虫仍会按照原来的方式继续生长,只是寿命变成了普通线虫的两倍。

  这是一个有趣的发现,因为它或许能帮助人类延长自己的寿命。“食用营养含量较少的食物或许可以使我们的细胞进入生长停滞的状态,”该研究项目的领导人、杜克大学的生物学副教授大卫·R·舍伍德(David R. Sherwood)说道。“但我们需要找到一种方法,使用药物操控这一过程,这样我们既可以享受不变老的好处,又能免受节食之苦。”(叶子)

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